Wpływ zimna na zdrowie

Jak zimno wpływa na ludzkie ciało?

Zimno ma nie tylko całą rzeszę przeciwników, lecz także wielu zwolenników. Nie jest ono bowiem tak straszne i szkodliwe, jak mogłoby się wydawać. Niskie temperatury mogą mieć zbawienny wpływ na ludzkie zdrowie, jednak należy je dawkować w rozsądny sposób. Zbyt duże zimno jest bowiem w stanie doprowadzić do hipotermii, która bardzo często kończy się śmiercią lub trwałym uszkodzeniem organizmu. Istnieją jednak specjalne zabiegi posługujące się zimnem w celu leczenia i przeciwdziałania wielu schorzeniom.

Czym jest hipotermia?

Hipotermia to stan, kiedy temperatura ciała spada poniżej 35°C. Może być to spowodowane zarówno zimnym powietrzem, jak i lodowatą wodą. Większe ryzyko wystąpienia hipotermii pojawia się w przypadku obniżonej odporności, zmęczenia, niedawno przebytych chorób, podeszłego wieku czy głodu. Objawy tego stanu dzielą się na kilka etapów i zazwyczaj rozpoczynają się one dreszczami, gęsią skórką lub drętwieniem kończyn. Po spadnięciu temperatury ciała do 32°C pojawia się także dojmujące uczucie zimna, sztywność mięśni, spowolnienie ruchów, zmniejszenie koordynacji ruchowej, trudności w mówieniu i dezorientacja. Poniżej 28°C hipotermia objawia się utratą świadomości i zanikaniem pulsu. W przypadku tych dwóch ostatnich etapów nie jest możliwe samodzielne ogrzanie. Wówczas należy niezwłocznie wezwać pomoc medyczną.

Pozytywne działanie zimna

Wpływ zimna na skórę i ludzki organizm może być również pozytywny. Niskie temperatury są często wykorzystywane podczas walki ze stłuczeniami i innymi urazami tego typu. Zimno jest również sposobem na zwiększenie odporności i utrzymanie dobrego stanu układu krwionośnego, co potwierdzają morsy kochający kąpiele w lodowatej wodzie. Nieco chłodniejsze otoczenie pozwala także na znacznie szybsze zaśnięcie, dlatego podczas letnich miesięcy warto wietrzyć pokój lub spać z otwartym oknem. Zimno wpływa również doskonale na osiągnięcia podczas intensywnego wysiłku oraz ból. Minimalizuje ono bowiem odczucia związane zarówno ze stłuczeniami, jak i dolegliwościami zębowymi. Istnieje także wiele innych pozytywnych skutków niskich temperatur stosowanych w różnych dziedzinach życia.

Zabiegi z wykorzystaniem zimna

Krótkotrwałe zabiegi z wykorzystaniem niskich temperatur są w stanie zwiększyć pobudliwość obwodowych nerwów czuciowych i ruchowych, co skutkuje zwiększonym napięciem mięśni. W przypadku długotrwałych zabiegów skutek jest wręcz odwrotny, a próg bólu podnosi się. Zimno ma szerokie działanie na ludzki organizm, od przyspieszania metabolizmu, aż po likwidację obrzęków i stanów zapalnych. Może ono także powodować zwiększone wydzielanie endorfin, hormonów oraz przekrwienie oziębianej okolicy. Z tego powodu niskie temperatury są często wykorzystywane podczas różnego rodzaju zabiegów dotyczących poszczególnych części ciała.

Jednym z najbardziej znanych zabiegów z wykorzystaniem zimna jest krioterapia polegająca na wykorzystaniu zimnego powietrza i azotu w walce z bólem i opuchlizną. W tym celu wykorzystuje się specjalne dysze zawierające mieszankę powietrza i rozprężonego azotu, której temperatura sięga nawet -180°C. Podczas zabiegu ważne jest wykonywanie okrężnych ruchów, aby nie spowodować odmrożenia konkretnej części ciała. Istotne jest również dokładne oczyszczenie i osuszenie skóry przed rozpoczęciem zabiegu, który trwa od 1 do 3 minut. Krioterapia może być przeprowadzana nawet trzykrotnie w ciągu doby, jednak zazwyczaj stosuje się znacznie mniejszą częstotliwość zabiegów tego typu.

Krioterapia może być nie tylko zabiegiem miejscowym, lecz także ogólnym. W przypadku tego rodzaju oziębiania stosuje się zazwyczaj kriosaunę mieszczącą jedną osobę, w której temperatura sięga od -100 do nawet -160°C. Adaptacja do tak ogromnego zimna następuje poprzez stopniowe pokonywanie kolejnych przedsionków, w których temperatura powoli obniża się. Podczas tego typu zabiegu ważne jest również zakrycie takich części ciała, jak usta, uszy, dłonie oraz stopy.

Cele i wskazania do krioterapii

Krioterapia ogólna i miejscowa może być stosowana w różnych celach. Pierwszym z nich jest zwiększenie odporności organizmu lub rozluźnienie mięśni szkieletowych. Ekspozycja na tak niskie temperatury przez długi czas jest również w stanie wzmocnić strukturę powierzchniowych naczyń krwionośnych. Wpływ zimna na skórę także jest imponujący. Pozwala on bowiem na poprawienie jej kolorytu, opóźnienie efektów starzenia oraz skuteczne ujędrnienie. Niskie temperatury mogą również wspomagać proces odchudzania.

Leczenie zimnem, jakim jest krioterapia przeprowadza się w różnych przypadkach, od stłuczeń i stanów po przeciążeniach lub urazach, aż po oparzenia czy dyskopatie. Tego typu zabieg ma zbawienne skutki także w zwalczaniu bólów reumatoidalnych, nerwobólów obwodowych oraz stanów wzmożonego napięcia mięśni. Są to jednak tylko niektóre wskazania do zastosowania krioterapii miejscowej lub ogólnej.

Wpływ zimna na zdrowie – podsumowanie

Zbyt niskie temperatury po dłuższym czasie mogą spowodować wiele niepożądanych skutków, które niekiedy są w stanie nawet zabić. Zimno jest jednak wykorzystywane również w celach leczniczych, a dawkowane przez wykwalifikowanych specjalistów może przynieść bardzo korzystne efekty. Niekiedy krioterapia staje się jedynym lub najskuteczniejszym rozwiązaniem w walce z wieloma urazami lub schorzeniami. Wszelki kontakt z tak niskimi temperaturami musi odbywać się jednak pod okiem profesjonalistów w danej dziedzinie, zarówno jeśli chodzi o krioterapię, jak i morsowanie.